Hubert Hurkacz: plankgas naar de top

06 Februari 2022
Hubert Hurkacz: plankgas naar de top

Hij is pas 24 jaar en belandde vorig jaar al eventjes in de mondiale top-10. Bij het 49e ABN AMRO World Tennis Tournament is de Pool Hubert Hurkacz, als vierde geplaatst, een van de titelfavorieten. Om die rol waar te maken, zal hij vandaag in de eerste ronde moeten afrekenen met Jo-Wilfried Tsonga, in 2017 nog winnaar in Rotterdam Ahoy.

Rijzende ster
Voor de fans belooft de confrontatie tussen rijzende ster Hurkacz en oudgediende Tsonga (36) een titanenduel te worden, beseft ook Hurkacz, de huidige nummer 11 van de wereld. Hij is er vooraf niet gerust op: "Jo-Wilfried heeft een moeilijke tijd achter de rug met veel blessures, maar hij is zo’n geweldige speler, een geweldig mens en natuurlijk de voormalig nummer 5 van de wereld. Iedereen is fan van 'm’’, aldus Hurkacz, die voor de derde keer in Rotterdam deelneemt.

Reuzendoder
Hurkacz baarde vorig jaar vooral opzien op Wimbledon, waar hij zich ontpopte tot reuzendoder door eerst Daniil Medvedev, de nummer 2 van de wereld, uit te schakelen en vervolgens Roger Federer naar huis te sturen. Op Wimbledon reikte hij uiteindelijk tot de halve finales, waarin hij zijn meerdere moest erkennen in Matteo Berrettini. "Ik heb een verbazingwekkend jaar achter de rug’’, vindt ook Hurkacz, die vorig jaar drie ATP-toernooien won. "Maar ik zie niet in waarom het niet nog beter kan.’’

Tsitsipas
Bij de Australian Open liet hij naar eigen zeggen nog niet zijn beste spel zien, dus Hurkacz is erop gebrand om in Rotterdam te vlammen. Bij zijn twee eerdere deelnames in Ahoy verloor hij van Stefanos Tsitsipas, dit jaar de lijstaanvoerder in Rotterdam. Hurkacz met een minzaam glimlachje: "Er is dus nog verbetering mogelijk.’’

Plankgas
Hoewel Hurkacz in Rotterdam dus nog nooit serieuze potten heeft kunnen breken, heeft hij het wel naar z’n zin in Nederland. En waar Hurkacz de afgelopen jaren zelf plankgas richting de top ging, heeft de Formule 1-fan bewondering voor de bekendste Nederlander die het gaspedaal diep indrukt. "Ik heb de laatste race ook gezien, was supporter van Max Verstappen. Jullie Nederlanders moeten zo gelukkig zijn geweest na die race.’’

Trainingsbanen
In Rotterdam heeft Hurkacz uiteraard meer oog voor de tennisomstandigheden. "De faciliteiten, bijvoorbeeld de trainingsbanen, zijn hier fantastisch. Dat maakt het voor ons als spelers ook makkelijker. En het is zo heerlijk dat er weer fans in het stadion mogen komen.’’ Die fans zullen zich niet vervelen, denkt de Pool. "Ik heb al kunnen trainen op het centre court. Het is een relatief trage baan, dus ik denk dat we veel rally’s te zien krijgen."



Terug naar overzicht
Sitemap | Disclaimer | Privacy & Cookies | Copyright 2022 Ahoy - www.ahoy.nl